Σε αντίθεση με το προγενέστερο αστυνομικό μυθιστόρημα που συνήθως διαδραματίζεται στη γραφική ύπαιθρο και σε απομονωμένες έπαυλεις της Αγγλικής ενδοχώρας, το noir μυθιστόρημα είναι κατεξοχήν αφήγημα του αστικού χώρου.

Πρόκειται για αστικό έγκλημα υπό την έννοια ότι αναφέρεται στις κοινωνικές σχέσεις και όχι σε αποστειρωμένες οικογενειακές ή ατομικές συμβάσεις. Ποιο θα ήταν το καλύτερο τοπίο για την ανάδειξη των κοινωνικών υποκειμένων του εγκλήματος, από την πόλη και το σύγχρονο αστικό περιβάλλον;